【解码世界杯E组】杀手在明狼人在暗

卡塔尔世界杯似乎没有公认的“死亡之组”。然而大家又不约而同偷偷瞄向西班牙和德国这组,看看有没有惊喜。这是本届唯一拥有两支过往冠军队的小组,却不能就此确保两强一定出线。除了有过“超级黑马”事迹的哥斯达黎加,日本也有改写剧本的实力。而且与冠军底蕴同样显眼的是,西班牙和德国在夺冠之后的那一届都意外止步于小组赛。看牌面或许不够“死亡”,但看内情没准是个“狼人杀小组”。一闭眼,一睁眼,你以为的“杀手”就此出局了。

西班牙和德国风格类似,连面临的问题都一模一样。不用太远,这话放在德国世界杯上说出来也会引发嘲笑。然时至今日,这却是公认的现实。两队的阵容估价只差了不到2000万欧元,都缺少超级球星和可靠得分手,防线也不够牢靠。若说西班牙占有一些优势,首先是教练建队周期较长,还在2020年11月的欧国联6比0狂胜过德国,给德国球迷造成的阴影持续至今。

比起所谓复仇,德国人更在意球队能否在成绩上有所突破。德国在此前世界杯和欧洲杯都未能打进8强,这是二战后未见的低谷。弗利克头戴欧冠光环降临,要用一年多时间找回强队的自信和打法,谈何容易?拉姆和巴贝尔等人提出批评,认为球队须消除防守隐患,增强战术执行力,才能保证在强强对话中不落下风。一句话,名宿们还是希望看到一辆势不可挡的战车,而不是绕来绕去的传控。

指望哈弗茨一夜之间变成克洛泽不太现实,只能寄希望于强势的二线进攻力量。基米西的组织能力毋庸置疑,而他所不擅长的一对一已找到解法。穆西亚拉的天赋和进步令人惊叹,或许伴随着一届大赛的成功,德国也将找到自己的新人王。与之相对的,同样面临锋无力的西班牙也要靠一班小将来拓展上限空间。“科帕奖”评选,加维力压卡马温加和穆西亚拉当选。佩德里在上届欧洲杯还是超新星,转年过来已是独当一面的技术核心。而加维的跃升速度一样惊人。相比下,西班牙要倚仗的巴萨中场组合,布斯克茨已成为较弱一环。而在这场强强对话中,恩里克除了较稳妥的方案,还有会有什么奇招吗?

大家都很清楚戈雷茨卡、莫拉塔这些豪门宿将能干什么,却不敢说加维、穆西亚拉这些大赛“初哥”会带来什么。西班牙和德国显然不只是榜首之争、风格之争,还是未来之争。过去几年,无论遭遇任何对手,西班牙都不曾改变高位传控压制的策略,曾痛打德国,也曾输给过瑞典和法国。上届欧洲杯更证实了,在技术能力同样出色的对手面前,西班牙无法完全掌控局面,但也不怕局面失控。大不了就打加时赛,要么就点球点见。西班牙和德国的替补席上有一大批风格突出且渴望实现自我价值的天才。与其在赛前做一番滴水不漏的筹划,不如让小伙子们痛痛快快地干一场。

显然,小组赛第2轮的结果是决定性的。既决定了榜首争夺的优劣,也决定哥斯达黎加和日本谁才是真正合格的“搅局者”。哥斯达黎加比较有经验,但缺乏硬实力。2014年世界杯,与英格兰、意大利和乌拉圭同在“死亡之组”,但被视作“唯一鱼腩”的哥斯达黎加却连赢2场率先撞线强才在点球大战中被荷兰淘汰。那届大赛捧出了不少超级门将,凯勒纳瓦斯得到垂青,成就了一番永载史册的大事业。不过被人忽视进而异军突起的案例往往只能成功一次。虽然“纳堵墙”仍是哥斯达黎加的旗手,但前场已没有布莱恩鲁伊斯这样的高效射手。

哥斯达黎加显然是有想法和准备的。哥伦比亚教练苏亚雷斯于2021年年中上任,15个月内搞了多达77人的轮番测试,22人完成国家队首秀,其中11人是在世预赛期间登场亮相。队内虽然仍可见到博尔赫斯和杜瓦尔特等老将,但效力于英冠桑德兰的小将本内特更受关注。毕竟如今的中流砥柱坎贝尔也是这样在世界杯舞台一举成名。苏亚雷斯的战术很现实:防守,求不败,趁机偷袭。这不是多高明的策略,但总归有希望撞到强敌自乱阵脚的时候。

然而哥斯达黎加的阵容整体估价只有1800万欧元,只高过伊朗和卡塔尔,比沙特还低一大截。这样的“黑马”成色无法令人高估。而日本队不一样。虽然比不上欧美传统强队,但日本的球队“市值”也突破1.5亿欧元,与韩国、威尔士和喀麦隆同属世界中游队行列。日本的留洋人员数量逐年增加,森保一这套以留洋球员,尤其是德法联赛球员为骨干的阵容体系可能在面对欧洲球队时丝毫不感到陌生。毕竟阵中诸如镰田大地、富安健洋、前田大然和久保健英等早就在欧战赛场上大展身手。

森保一的选人和战术在过去几年间饱受批评,但他顶住压力逐渐遴选出一批年轻但同样具备天赋和经验的球员来到卡塔尔。上届日本队那批成熟球员将惊人的团队协作力展现在球迷面前,险些在技术对抗中正面KO可能是史上最强的比利时。虽然换了一批新人,日本世代积累下来的优势相信还能保持,但身体对抗的短板依然是无法回避的问题。好在,如今的西班牙乃至德国都在偏执地追求控制和技术,不具备5分钟内几次冲吊头球就砸穿防线的能力。日本能否抓住这风格上的差异博出一片天地?还是不小心被身体流的哥斯达黎加放倒,再度饮恨?

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